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みんなでTRY!消費材開発

「みんなでTRY!消費材開発」試食の風景

生活クラブの消費材は、多くの組合員が開発の初期段階から関わって企画したものがいくつもあります。それが、「みんなでTRY!消費材開発」です。組合員自身が原材料、加工方法の検討から製品化まで一貫して携われる、生活クラブならではの組合員参加システム。2006年度は、この「みんなでTRY!」にさらに積極的に取り組む年となり、現在も20品目の開発が組合員チームによって進められています。

一人ひとりの「こんなものが欲しい」を実現

「もともと料理が大好き。だけど豆は水に浸してから煮なければならないので、時間がかかるんですよね。もっと手軽にいろんな豆を混ぜてお料理に使えるといいのに……と思っていたんです」
そう朗らかに話すのは、現在「みんなでTRY!」プロジェクトに参加中の大高文子さんです。大高さんは生活クラブ埼玉の組合員12名によるチームに入り、国産豆の「ミックスビーンズのドライパック」を開発している真っ最中。
チームのメンバーは、もともと豆料理の創作や研究が好きだった大高さんが声をかけた面々だといいます。「全国の組合員に豆のおいしさ、よさを広めたい。そして生産地にも貢献したい」というのがメンバー共通の想いだそうです。
大高さんチームによるミックスビーンズのほかにも今年度は、アレルギー対策の「卵抜きちくわ・かまぼこ」や犬・猫用ペットフードなど新しいジャンルの製品や、すでにある製品の再開発を含めた品目について、「みんなでTRY!」中。北海道から愛知県まで、全国各地の単協でアイテムごとにチームをつくり、開発を進めているのです。

消費者が「つくり手」にもなれるのは、生活クラブならでは

「みんなでTRY!」では、どのように品目を選び、実際にどのように開発を進めていくのでしょうか。生活クラブ連合会開発部・石井明に聞きました。「今年度は、まず全国の組合員に希望する消費材について聞き、それらの声を積極的に汲み上げました。そしてリストアップしたのが約400品目。そのうち生活クラブの理念にそぐわないものは事務局の判断で外し、実現できそうなもの約100品目に絞り込みました。その中で『やってみたい』と組合員の参加希望があった21品目を『みんなでTRY!』による開発品目として採用しているのです」
ちなみに、残り80品目は事務局で開発が進められます。この方法の場合も組合員による「連合消費委員会」で、開発製品の内容や規格が組合員の志向に合うかなどが検討されるのです。

原材料一つからレシピづくりまで

『みんなでTRY!』では、組合員は、どのように開発を進めていくのでしょうか。まず、事務局のサポートのもとで市販品や調理方法等のアンケートも行い、市場調査も経た上で材料や加工方法、容器を決めていきます。
大高さんが参加しているミ

ックスビーンズのチームでは、市場を調査する中で、市販品のほとんどが輸入豆の組み合わせが多いことを発見。そこで開発品に使用する豆は、大豆や金時、黒豆など国産の豆に置き換え、北海道の生活クラブ産地に依頼してドライパック缶とレトルトパックのサンプルづくりまでたどり着きました。しかし、そこで障壁が立ちはだかりました。種類の異なる豆を密封加熱したレトルト加工の場合、味の良さや常温保存が可能な反面、煮崩れや色移りなどが生じてしまうのです。

冷凍市販品

「最初はね、もっと簡単にできると思っていたのよ。大豆や金時の単品のドライパックがすでにありましたら、それを混ぜるだけでいいと思ったんです。だけど、やってみて初めてそうじゃないってわかったの」と大高さんは本音を漏らします。こうした開発過程での苦労はミックスビーンズだけに限りません。クレームにならず、採算性も保持するという事業としての基本的な条件と、「安全、健康、環境」の探求という理念や想いをどのように実現するか……組合員自身が悩み、納得してようやく新しい消費材が生み出されていくのです。
「他の多くの生協でも、組合員が『モニター』として試食やレシピ紹介で参加する例は知っています。でも、ここまでものづくりのプロセスに組合員が深く関われるところは他にないでしょう」と石井さん。「みんなでTRY!」は、組合員どうしが「顔の見える関係」の中で試行錯誤し、できたものを全国に発信していく……生活クラブだからこそできるシステムなのです。

組合員が「みんなでTRY!」している20品目

分 類 品 目 単 協
穀類 即席中華麺 千葉
塩ラーメン・とんこつラーメン 北東京
魚介 魚肉ソーセージ 埼玉・千葉・多摩きた
卵ぬきちくわ・かまぼこ 23区南
乳製品 低脂肪牛乳 北東京
スキムミルク 千葉
野菜 ミックスビーンズのドライパック 埼玉
調味料 カロリー控えめドレッシング 千葉
マヨネーズのチューブタイプ 千葉
カレールーフレーク(甘口) 千葉
田楽みそ 愛知
菓子 お米で出来たクッキー 埼玉・千葉
アイスのバラエティー化 千葉・茨城
チューペット(ポリドリンク) 埼玉・千葉
こんにゃくゼリー 茨城
調理食品 冷凍のキンピラ・ひじき煮・ごまあえ・煮豆類など 北東京・千葉
レトルトカレー(甘口) 北海道
飲料 さっと溶けるココア ココア(砂糖・黒豆・きな粉) 福祉
ミロ・ミルメイクのような牛乳をコーヒー味にするもの 多摩きた
生活用品 犬・猫用ペットのえさ 北海道・23区南

「みんなで作る消費材」もご覧ください。
http://www.seikatsuclub.coop/about/item.html