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【放射能検査なるほどコラム】教えてハカセ!② 被曝についての素朴な疑問

「教えてハカセ!」シリーズ、今回は放射能の被曝について取り上げます。外部被曝と内部被曝のことなど、いろいろな側面からハカセに聞いてみました。

放射線は遺伝子の結合を分断しうる
莫大なエネルギーを持っている

---放射線の被曝が怖いのは、どういう理由からなんですか?
放射線の持つエネルギーは、すさまじいものだからです。放射線は、およそ100万ボルトの電圧ぐらいのエネルギーを持っています。それに対して、化学物質の原子と原子を結びつける力はたかだか10ボルト。つまり、放射線が1個エネルギーを放出すると、10万個ぐらいの化学結合を分断することが可能なわけです。化学結合の固まりである遺伝子などは、放射線を受けることによって配列がずたずたになってしまう。それぐらい、放射線というのは莫大なエネルギーを持っているんです。

外部被曝と内部被曝の両方に
それぞれ注意が必要

---外部被曝はどのようなもので、どうすれば防げますか?
外部被曝とは、文字通り放射線を外から浴びること。屋外では放射線はどんどん分散して広がるので、放射性物質から離れれば離れるほど薄くなります。だから、放射性物質から距離を取るというのは、外部被曝から身を守るために有効な方法です。放射線をさえぎることも、もちろん有効です。ただ、放射線の中でもアルファ線は紙、ベータ線はアルミ板などでも簡単にさえぎることができるのですが、ガンマ線をさえぎるには鉛の板や数十センチの厚みのある水がないといけません。何メートルも厚みのある水なら、中性子線も止めることができます。原発の使用済み燃料の貯蔵プールはそれを利用していて、数メートルの深さの水に使用済み燃料を沈めているので、プールサイドを人が歩いても大丈夫なのです。
一方で、原発事故の作業現場で使われているレインコートのような簡易な「防護服」は、実は放射線をさえぎるためにはまったく役立っていないんですね。放射性物質のほこりが服につかないようにはできますが、放射線をさえぎってはいないのです。

【放射線の透過力】


■出典:「放射線の基礎知識」(文部科学省)
http://www.mext.go.jp/b_menu/shuppan/sonota/attach/1314159.htm


---内部被曝はどのようなもので、何に注意すればいいですか?
内部被曝は、放射性物質を身体の内部に取り込んで被曝すること。水や食品中や空気中の放射性物質を「食事」や「呼吸」で取り込むことで起こります。食べ物に注意するのと同時に、放射性物質を含むほこりなどを吸い込まないようにすることも大事です。
東京電力福島第一原発事故から5年以上が経ちますが、実は福島県内のほこりに含まれている放射能は案外減っていないという事実があります。住宅地や市街地は除染されても、細かいほこりのようなものは、除染されていない土地や山林などから舞ってきてしまうからです。吸ったほこりがのどを通過して肺まで入ってしまうと、体外に出ることはまずないので注意が必要です。汚染のひどい場所には立ち入らないことが一番です。

放射能は体内に入るととても怖いもの

---アルファ線やベータ線は透過力が弱いのに、内部被曝では要注意と言われるのはどうしてですか?
アルファ線やベータ線は、ガンマ線などより透過力は弱く、外部からの場合は、建物や洋服でさえぎられることがほとんどです。しかし、だからこそ内部被曝では注意が必要。なぜかというと、放射線は、止まったときにそこでエネルギーを放出する性質を持つからです。つまりアルファ線やベータ線が食物などと共に体内に入った場合は、直接胃壁や血管などに当たって、止まった瞬間にそこで小さな爆発を起こすようなイメージです。逆に透過力の強いガンマ線は、体内で発せられても通過してしまう量のほうが多い*のです。だから内部被曝については、よりアルファ線やベータ線への注意が必要なのです。
*条件によって、体を通過するときに何%かは体内で止まって体に影響を与えると考えられる

【外部被曝と内部被曝のイメージ】

食物についての国の放射能基準値は、内部被曝だけを想定して設定されています。しかし、実際には外部被曝の影響もあることを考慮しなくてはいけません。だからこそ生活クラブでは、「食べ物からの内部被曝のリスクはできるかぎり少なくすべきである」と考え、国の基準より低い、放射能の自主基準を設定しているのです。

【生活クラブの自主基準】


*飲料水には、国の基準と同じ「緑茶」だけでなく、「麦茶」や「抹茶」などの茶類を含みます。
*「生椎茸」を除く「きのこ類」を含みます。
*検出下限値を目標としている理由は、測定する消費材の比重などにより、検査結果にバラつきが生じるためです。

【2016年9月26日】

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